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Environnement, nature et recyclage

Recyclage et élimination des déchets électroniques

À quelle fréquence achetez-vous un nouveau téléphone portable, un ordinateur portable ou un téléviseur ? En ces jours où les gadgets sont omniprésents, vous mettez probablement à jour vos appareils électroniques assez souvent. La plupart des gens n’y réfléchissent pas à deux fois avant d’acheter la «dernière et la meilleure» technologie. Après tout, les entreprises et leurs équipes de marketing dépensent beaucoup d’argent pour s’assurer que nous sommes avides du prochain iPad, de la Kinect, de la Xbox 360 ou du téléviseur LED.

Alors que notre soif d’électronique et de technologie ne cesse de croître, qu’advient-il des vieux appareils ? Les statistiques et les tendances sont saisissantes :

  • Selon l’utilisateur moyen d’un téléphone portable obtient un nouveau téléphone portable tous les 18 mois.
  • , nous jetons plus de 100 millions de téléphones portables à la poubelle chaque année.
  • L’EPA rapporte que plus de 112 000 ordinateurs sont mis au rebut chaque jour, rien qu’. Cela représente 41,1 millions d’ordinateurs de bureau et d’ordinateurs portables par an.
  • 20 millions de téléviseurs sont mis à la poubelle chaque année.
  • Seulement 13% des déchets électroniques sont éliminés et recyclés correctement.

Un récent rapport des Nations unies suggère que dans certains pays, la production de déchets d’équipements électriques et électroniques (DEEE), qui comprennent les téléphones portables, les ordinateurs et les téléviseurs HD obsolètes, pourrait augmenter de 500 % au cours de la prochaine décennie. USA Today a projeté la croissance des déchets électroniques et a prédit que d’ici 2014, les fabricants produiront 70 millions de tonnes de «déchets électroniques».

Où vont les déchets électroniques ?

Les déchets électroniques provenant d’équipements de toutes tailles comprennent des produits chimiques dangereux comme le plomb, le cadmium, le béryllium, le mercure et les retardateurs de flamme bromés. Lorsque nous nous débarrassons des gadgets et des appareils de manière inadéquate, ces matières dangereuses présentent un risque élevé de polluer l’air, de contaminer les sols et de s’infiltrer dans les sources d’eau.

Lorsque les déchets électroniques reposent dans une décharge typique, par exemple, l’eau s’écoule dans la décharge et ramasse les éléments traces de ces minéraux dangereux. L’eau contaminée de la décharge, appelée «lixiviat», finit par traverser les couches de revêtement naturel et manufacturé de la décharge et d’autres protections. Quand elle atteint les eaux souterraines naturelles, elle introduit une toxicité mortelle.

Les risques pour la santé vont des maladies rénales et des lésions cérébrales aux mutations génétiques. Les scientifiques ont découvert que Guiyu, en Chine, présente les niveaux les plus élevés de dioxines cancérigènes au monde. Dans les villages de Guiyu, sept enfants sur dix ont trop de plomb dans le corps ; 82 % ont été testés positifs au saturnisme. L’eau potable étant tellement contaminée, les villageois doivent faire venir de l’eau par camion depuis d’autres villes.

Même avec les meilleures intentions du monde, le recyclage des déchets électroniques conduit souvent à des expéditions et des décharges illégales à l’étranger. Les appareils sont abandonnés dans une immense fosse ou brûlés. Pire, une étude de 2008 du Government Accountability Office a révélé que certains recycleurs expédient des déchets électroniques vers des pays du tiers monde sous couvert de philanthropie, affirmant que ces «dons» apportent de la technologie aux nations en développement. Alors que de nombreux recycleurs mènent des opérations de bonne réputation, les entreprises de l’ombre ne font qu’exposer des déchets électroniques obsolètes vers des décharges numériques dans des pays comme le Ghana.

Frontline a fait le portrait d’une décharge de déchets électroniques au Ghana qui a exploré les risques sanitaires de ces pratiques. De jeunes enfants y gagnent leur vie en fouillant les déchets pour récupérer l’or, l’argent, le fer et le cuivre. Le temps qu’ils passent dans les décharges est déjà assez dangereux ; ajoutez-y les poisons et les produits chimiques et ces habitudes peuvent devenir fatales. En outre, le département d’État cite le Ghana comme l’une des principales sources de cybercriminalité dans le monde. Les criminels peuvent acheter des disques durs récupérés sur un marché ouvert, et quelques minutes plus tard, ils ont accès aux informations personnelles et financières que vous avez laissées dans les appareils mis au rebut.

ABC News a fait une enquête incroyable sur un recycleur de déchets électroniques basé à Denver. Cette entreprise, qui prétendait recycler les déchets électroniques en toute sécurité, ne les recyclait pas du tout. Au lieu de cela, ils chargeaient tous ces écrans d’ordinateur, ordinateurs portables, téléviseurs et téléphones portables dans des conteneurs d’expédition et les envoyaient en Extrême-Orient, principalement dans les zones rurales de la Chine et à Hong Kong.

Les personnes vivant dans les pays en voie de développement ne sont pas les seules à avoir des problèmes.

Les gens des pays en développement paient de leur vie juste pour que nous puissions avoir le prochain iPad. Maintenant que vous avez une idée de la gravité du problème que posent les déchets électroniques, réfléchissez à la manière dont vous pouvez faire la différence avec vos décisions quotidiennes. Il est dégrisant et déprimant de penser à la tragédie qui se déroule à l’étranger, mais nous pouvons changer les choses. Nous pouvons nous assurer que les déchets électroniques sont recyclés efficacement, et non expédiés vers des pays du tiers monde de manière irresponsable.

Comment recycler vos déchets électroniques en toute sécurité

La bonne nouvelle est que vous avez de nombreuses options pour recycler ou donner correctement vos appareils électroniques usagés. Il est important de comprendre ceci : Même si vous apportez vos déchets électroniques au centre de recyclage local, il y a une forte probabilité qu’ils ne soient pas recyclés correctement. Comme l’a découvert ABC News, les recycleurs de déchets électroniques sont souvent plus soucieux de faire de l’argent que de s’assurer que ces matériaux dangereux sont éliminés correctement. Alors que pouvez-vous faire ?

1. Utilisez un recycleur de déchets électroniques certifié

Trouvez un recycleur de déchets électroniques certifié par le Basel Action Network (BAN). BAN est une organisation à but non lucratif qui se consacre à la certification des e-Stewards, des recycleurs qui s’engagent à recycler les produits électroniques de manière sûre et responsable. Les membres prennent l’engagement de recycler de manière responsable et le respectent. En travaillant avec un e-Steward certifié, vous n’avez pas à craindre que votre gadget devienne la pollution d’un autre pays ou le nouveau projet d’un criminel. Le localisateur de recycleurs de BAN vous aidera à trouver la sécurité et le confort certifiés des e-Stewards dans votre région.

2. Visitez les institutions civiques

Vérifiez auprès de votre gouvernement local, des écoles et des universités les options supplémentaires de recyclage responsable. Les déchets électroniques devenant un problème si important, les bureaux gouvernementaux et les écoles attribuent des jours où les citoyens peuvent apporter les appareils électroniques indésirables à un lieu de dépôt désigné.

De nombreuses communautés affichent un calendrier qui comprend les jours de recyclage, alors vérifiez votre journal local ou visitez leur site Web. Lorsque vous recyclez vos articles localement, vous pouvez faire de cette occasion une excursion d’une journée et un événement communautaire. Encouragez vos voisins à se joindre à vous et faites passer le mot sur l’élimination des déchets électroniques.

Déchet électronique

3. Explorer les options de détail

Best Buy, par exemple, n’est pas certifié par le programme e-Steward de BAN, mais ils ont un programme de recyclage efficace dans tous leurs magasins. Ils affirment ne faire appel qu’à des recycleurs qui adhèrent aux normes les plus strictes en matière de traitement des déchets électroniques. Plus précisément, leur site Web divulgue que les déchets électroniques que vous apportez dans leurs magasins ne finiront pas dans un pays étranger ou dans une quelconque décharge :

Best Buy s’assure que les recycleurs avec lesquels nous travaillons adhèrent aux directives et aux normes les plus strictes afin que les produits que les clients apportent dans les magasins pour être recyclés ne finissent pas dans des décharges ou dans des pays étrangers, et que toutes les matières dangereuses soient éliminées correctement. Nous nous associons directement à une liste restreinte de sociétés de recyclage qualifiées et respectées qui garantissent que tous les produits collectés pour le recyclage par Best Buy sont traités de manière responsable. Ces sociétés de recyclage répondent aux normes, et nous les encourageons à examiner et à prendre en compte des normes tierces supplémentaires pour des pratiques responsables (telles que l’EPA R2 et e-Stewards).

Vous pouvez déposer toutes sortes de déchets électroniques à recycler chez Best Buy, notamment :

En outre, il fait équipe avec un partenaire e-Stewards, CExchange, pour vous offrir la possibilité de recycler vos déchets électroniques via des conteneurs d’affranchissement prépayés. Vous pouvez recycler de vieux articles et obtenir le bénéfice d’une récompense en espèces pour certains produits. Vous pouvez même transférer les récompenses à des organismes de bienfaisance.

4. Faites don de vos appareils électroniques

La réutilisation est toujours préférable au recyclage. Si vos appareils électroniques ont encore de la vie, vous pouvez réduire la pollution par les déchets électroniques et partager la technologie avec des personnes qui n’y auraient pas accès autrement.

Des organisations telles que Cell Phones for Soldiers et le programme HopeLine de Verizon s’assureront que votre vieux téléphone portable fasse son chemin vers une cause rentable. D’autres organisations, comme l’Armée du Salut et Goodwill, peuvent vendre vos appareils électroniques usagés et utiliser les bénéfices pour éduquer et autonomiser d’autres personnes qui ont besoin d’aide. Goodwill a été particulièrement actif avec son programme Reconnect, qui a une politique stricte de non-exportation.

Gazelle, une place de marché qui peut également fournir certaines incitations en espèces, vous aidera à organiser un Gadget Drive si vous essayez de collecter des fonds pour votre école ou votre organisme à but non lucratif. Pour avoir une idée du type d’argent que les gens sont prêts à dépenser. Lorsque vous organisez une collecte de gadgets, les membres de votre communauté déposent leurs appareils. Vous expédiez le tout à Gazelle, puis vous recevez un chèque pour tous les dons effectués. Gazelle, à son tour, vendra les appareils électroniques ou s’assurera qu’ils sont recyclés de manière responsable.

Mot final

Chaque fois que vous remplacez un de vos appareils électroniques, il est de votre responsabilité de vous assurer que votre ancien appareil est recyclé correctement.

Idéalement, votre première démarche sera de consommer moins. Ne vous laissez pas entraîner par le battage médiatique des nouvelles technologies si vous pouvez l’éviter. Si vous voulez vraiment quelque chose, essayez d’abord de trouver une version légèrement usagée. Puis, lorsque vous avez un produit périmé, prenez le temps de trouver un recycleur de déchets électroniques responsable.

Faites partie de la solution. Aidez à recycler correctement autant de déchets électroniques que possible. Vous rendrez la Terre meilleure, vous contribuerez à mettre fin aux décharges de données numériques, vous serez fier de votre accomplissement, vous rencontrerez de nouveaux amis et peut-être même que votre portefeuille sera un peu plus vert !

Comment vous débarrassez-vous habituellement de vos appareils électroniques ? Avez-vous des conseils supplémentaires pour recycler correctement les déchets électroniques ?

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